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Cómo cultivar y cuidar Mammillaria

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Mammillaria es uno de los géneros más grandes de la familia Cactaceae con alrededor de 200 a 300 especies, según las clasificaciones empleadas. La mayoría de las especies son nativas de México, pero algunas provienen del suroeste de Estados Unidos, Guatemala, Honduras, el Caribe, Colombia y Venezuela.

El género incluye plantas conocidas comúnmente como Mammillaria bocasana, Mammillaria matudae, Mammillaria polythele, Mammillaria candida, Mammilaria carmenae, Mammillaria crucigera, Mammillaria vetula.

El nombre genérico «Mammillaria» deriva del latín «mammilla», que significa «pezón o tetina», y se refiere a los tubérculos que se encuentran entre las características distintivas del género. A principios del siglo XIX, algunos autores utilizaron las grafías «Mamillaria» y «Mammilaria», sin embargo, la grafía aceptada para este género es «Mammillaria».

La primera especie, Mammillaria mammillaris, fue descrita por Carl Linnaeus como Cactus mammillaris en 1753. Adrian Hardy Haworth describió por primera vez el género en 1812.

Mammillarias son pequeños cactus con tallos globosos o cilíndricos cortos que crecen solitarios o en grupos. Los tallos varían entre especies de 1 a 20 cm de diámetro y de 1 a 40 cm de altura. Algunas especies forman montículos de más de 100 tallos que pueden alcanzar más de 1 m de diámetro.

Todas las especies tienen tubérculos dispuestos en espiral con areolas y espinas en los extremos. Los tubérculos son cónicos, cilíndricos, piramidales o redondos. Las espinas pueden ser pocas o muchas, rígidas, con forma de cerdas o con pelos. En las axilas, entre los tubérculos, puede haber lana o cerdas o ambas.

Las flores tienen forma de embudo y miden de 0,7 cm a 4 cm de longitud y aproximadamente el mismo diámetro. Vienen en una amplia gama de colores, desde blanco, verdoso y amarillo hasta rosa y rojo, a menudo con una franja media más oscura. Las Mammillaria suelen comenzar a florecer en su segundo año, a menudo formando un anillo alrededor del tallo.

Las frutas tienen forma de maza o alargadas, generalmente rojas, pero a veces blancas, amarillas, verdes o magentas. Las semillas son marrones o negras.

Condiciones de crecimiento para Mammillaria

Si ya cultivas cactus y suculentas con éxito, probablemente no tendrás ningún problema cultivando la mayoría de especies de Mammillaria.

Luz

Las Mammillarias aprecian la luz intensa, pero a muchas especies no les gusta el sol directo del verano durante demasiado tiempo. Plántalas en un área de tu jardín que reciba 4 horas de luz solar directa al día. Si cultivas tus Mammillaria en interiores, colócalas cerca de la ventana más brillante de tu hogar u oficina para asegurarte de que reciban suficiente luz. Si es posible, coloca las macetas en el balcón o en el jardín para obtener más luz desde la primavera hasta el otoño. Aumenta la exposición al sol gradualmente para evitar quemaduras solares.

Suelo

Las Mammillarias requieren una mezcla de suelo que proporcione aire a las raíces y buen drenaje, ya sea cultivadas al aire libre o en interiores. Usa mezclas comerciales de sustratos para cactus o crea tu propia mezcla para macetas con un 70 a 80% de arena mineral, como arena gruesa, piedra pómez o perlita.

Temperatura

Los cactus Mammillarias son tolerantes al calor, pero no son plantas resistentes al frío. Prosperan con temperaturas entre 21 y 27°C. En el invierno, cuando las Mammillarias están inactivas, les gustan las temperaturas más frescas entre 7 y 13°C. Estos cactus pueden sobrevivir exposiciones breves a varios grados bajo cero, pero no crecen Mammillarias en el suelo si están sujetos a condiciones climáticas adversas. Si vives en una región que experimenta temperaturas más bajas de -2°C, es mejor cultivar estos cactus en macetas que se pueden llevar al interior.

Tamaño de maceta

Elige una maceta con orificios de drenaje que sea un 10% más ancha que la planta. Puedes cultivar una Mammillaria en una maceta de 10 a 15 cm de diámetro durante años y tener una planta feliz.

Mammillaria cuidados principales

Las Mammillarias son cactus muy populares por su belleza y facilidad de cultivo. Son cactus perfectos para principiantes.

Riego Mammillaria

De primavera a otoño, riega profundamente y espera a que la tierra se seque antes de volver a regar. Nunca dejes que las macetas se encharquen. Suspende el riego en invierno.

Fertilizante para Mammillaria

Las Mammillarias puede beneficiarse de la fertilización durante la temporada de crecimiento. El fertilizante les ayudará a prosperar y florecer. Aplica un fertilizante soluble en agua para cactus y otras suculentas. También se puede usar un fertilizante para plantas de interior con más fósforo que nitrógeno, como una solución 5-10-5. Suspende la fertilización durante el invierno cuando las Mammillarias están inactivas.

Trasplante de Mammillaria

Trasplanta las Mammillaria cada dos o tres años en una maceta un poco más grande. Asegúrate de que el suelo esté seco antes de trasplantar. El mejor momento para trasplantar una Mammillaria es a fines del invierno o principios de la primavera, pero el proceso de trasplante se puede realizar en casi cualquier época del año. No riegues durante una semana más o menos después de trasplantar para reducir el riesgo de que la raíz se pudra.

Cómo propagar Mammillarias

Hay dos formas sencillas de propagar Mammillarias: por semillas o dividiendo los hijuelos.

Por hijuelos

Los hijuelos se forman grupos alrededor de la base de la planta madre. Retira con cuidado los hijuelos con unas tenazas, un cuchillo afilado y esterilizado o una hoja de afeitar. Deja que el corte se endurezca durante varios días antes de colocarlo en una maceta con tierra con buen drenaje. El mejor momento retirar los hijuelos es en primavera y verano.

Por semillas

Cultivar Mammillarias a partir de semillas es una forma emocionante de aumentar una colección. Siembra las semillas en una maceta con una mezcla de tierra con buen drenaje a fines de la primavera o principios de verano. Coloca la maceta en un lugar soleado y mantén la tierra húmeda hasta que las semillas germinen. A temperaturas entre 21 y 27°C, la germinación generalmente toma una semana o dos. La primavera siguiente, las plántulas estarán listas para trasplantarse a sus propias macetas.

Plagas y enfermedades de las Mammillarias

Las Mammillarias son relativamente resistentes a las enfermedades pero susceptibles a plagas como las cochinillas y las escamas.

Plagas de las Mammillarias

Las cochinillas y las escamas dañan las Mammillarias chupando jugos de plantas. Son muy difíciles de ver entre las espinas de las plantas. Estos pequeños parásitos tienen un aspecto ceroso, blanco, parecido al algodón. Las cochinillas de la raíz son aún más difíciles de notar. Se encuentran debajo de la superficie del suelo como depósitos blancos en las raíces. Las escamas también son difíciles de detectar.

Estas plagas se propagan rápidamente de una planta a otra. Una forma de controlarlos es utilizando bastoncillos de algodón humedecidos en alcohol. Rociar la planta con alcohol isopropílico al 70% puede ayudar a controlar las plagas que no son fácilmente visibles.

Enfermedades de las Mammillarias

La mayoría de los problemas asociados con las Mammillarias cultivadas como plantas de interior son enfermedades bacterianas o fúngicas causadas por el exceso de agua. La eliminación de las partes afectadas de la planta es la única forma de controlar la propagación de la infección. Una vez que una Mammillaria ha colapsado, es demasiado tarde para el tratamiento.

Toxicidad de Mammillaria

Las Mammillarias se considera no tóxicas tanto para humanos como para mascotas.

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